Guerras

Eric "Winkle" Brown: el piloto más decorado de la RN

Eric "Winkle" Brown: el piloto más decorado de la RN

El siguiente artículo sobre la carrera de Eric "Winkle" Brown, un piloto naval de la Segunda Guerra Mundial, es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


El campeón del mundo de portaaviones fue el Capitán Eric M. "Winkle" Brown, RN, quien registró 2.407 aterrizajes a bordo en su larga carrera. También voló un récord de 487 tipos de aviones, excluyendo variantes (es decir, varias marcas de incendios marinos, etc.). En 2011, explicó su técnica de aterrizaje de transporte al autor:

En cuanto al tema de los aterrizajes en cubierta (DL). Tengo registros de los mejores "anotadores" en el Fleet Air Arm, y además de mí, teníamos otro, el teniente comandante "Bill" Bailey, que superó los 2.000 aterrizajes en cubierta que adquirió durante tres años como un "ratón mecánico" (lo que demuestra aterrizajes en cursos interminables de pilotos navales reclutados en tiempos de guerra). Sin embargo, después de esto, hay una gran brecha hasta 600 con muy pocos en ese grupo.

Comencé mi puntaje en 1941 y realmente los acumulé en 1942 y '43 cuando me graduaron como especialista en transportistas de escolta y probé todos los nuevos "transportistas Woolworth" que venían nuevos de astilleros estadounidenses, y algunos también de astilleros del Reino Unido. Puse a prueba a veinte portaaviones en total, y esto implicó volar cuatro tipos de aviones (dos bombarderos de torpedos y dos cazas) en cada uno de los ocho cables de descarga normalmente dos veces con cada tipo de avión, seguido de un despegue acelerado.

Al principio tenía tres pilotos para ayudarme, pero pronto fueron retirados porque su tasa de trampa en un cable seleccionado era demasiado baja y el proceso tomó demasiado tiempo. Cuando estaba solo, mi tasa de trampa en un cable seleccionado promediaba alrededor del 80 por ciento sin un LSO, lo que prescindí en gran medida porque fue reemplazado con demasiada frecuencia o ninguno estaba disponible en tiempos de guerra.

Utilicé una técnica de aterrizaje de cubierta estándar de nunca dejar que mi velocidad aprobada se arrastrara por encima de 1.1 V (velocidad de pérdida), luego apunté al cable más allá del objetivo y corté el acelerador cuando desapareció de mi vista delantera.

En 1943 participé principalmente en el aterrizaje en cubierta de varios modelos de Seafire mientras estaba en la Unidad de Pruebas de Servicio de la Armada, y registré más de 500 trampas en ese avión algo complicado.

Después de 1941, también me involucré mucho en las pruebas de catapultado, particularmente en Farnborough, donde teníamos instalado todo tipo de catapulta nueva. De hecho, mi total de lanzamientos de catapulta (2.721) excede mis trampas totales porque muchos se hicieron en tierra.

Brown se retiró como capitán en 1970, después de haber volado un récord de 487 tipos de aviones. Murió en 2016, a los noventa y siete años.


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