Guerras

Batalla de Appomattox y Petersburgo: 1864 a 1865.

Batalla de Appomattox y Petersburgo: 1864 a 1865.

El fondo:

En el contexto de la Batalla de Appomattox, Grant dejó de intentar trasladar a Lee a Richmond, y en su lugar optó por sitiar a Petersburg y cortar las líneas de suministro de Richmond hacia el sur. Lee había previsto esta probabilidad, pero fue incapaz de evitarla. También sabía lo que significaba para la Confederación. Lee confesó al general confederado Jubal A. Temprano que si Grant cruzara el río James y atacara a Petersburgo, "se convertirá en un asedio, y será una mera cuestión de tiempo". 9

Un asedio significó que la guerra de desgaste de Grant se incrementaría un poco, pero Lee mantuvo a Grant en Petersburg durante diez meses, tiempo durante el cual el general de la Unión no pudo evitar que ningún hombre atacara a Richmond. Si esta acción dilatoria podía considerarse una victoria, sin duda fue pírrica, porque fue también durante estos diez meses de defensa exitosa que Lee fue testigo del marchitamiento del resto de la Confederación, puesto a la antorcha por los hombres de Sherman que marcharon de Atlanta a Savannah a Carolina del Sur en su último compromiso importante en Bentonville, Carolina del Norte (19-21 de marzo de 1865) donde Sherman derrotó al siempre en retirada Joseph E. Johnston.

En Tennessee, el general confederado John Bell Hood luchó contra su ejército hasta el punto de la aniquilación efectiva entre las batallas de Franklin (30 de noviembre de 1864) y Nashville (15-16 de diciembre de 1864).

En el granero de Virginia, el general de la Unión Phil Sheridan ejecutó las órdenes de Grant de reducir "el valle de Shenandoah a un desierto estéril ... para que los cuervos que vuelan sobre él durante el resto de esta temporada tengan que llevar a su probador con ellos". Para cuando Sheridan Una vez hecho, el fértil trigo, harina, heno, ganado, ovejas, cerdos y pollos del valle fueron destruidos o en manos federales; los granjeros se fueron con nada más que ofrendas quemadas, ni siquiera sus herramientas se salvaron.

Eso significaba que las esperanzas de la Confederación, como estaban, descansaban completamente en el general Robert E. Lee y el Ejército del Norte de Virginia.

La campaña de la batalla de Appomattox y Petersburgo:

El asalto inicial de Grant a las defensas alrededor de Petersburgo en junio de 1864 llevó a otro enfrentamiento, donde las tropas de la Unión sufrieron tan gravemente, a pesar de sus números abrumadores, que la ofensiva de la Unión tuvo que ser interrumpida, el general Meade dijo "la condición moral del ejército "Se hizo añicos. 11 De hecho, en los primeros dos meses del asedio, los confederados, para su sorpresa, reunieron a 8,000 prisioneros de la Unión.

A medida que avanzaba el asedio, mientras la artillería federal bombardeaba la ciudad, Lee ofreció a su esposa una evaluación humorística de la situación. "Grant", escribió, "parece tan satisfecho con su posición actual que me temo que nunca más se moverá" .12 Grant continuó presionando e investigando el ejército de Lee. En su mayor extensión, la línea de trincheras de Lee se extendía por casi cincuenta y cinco millas.

En el incidente más espectacular del asedio, los mineros de carbón vestidos de azul de Pensilvania se enterraron debajo de las líneas confederadas, llenaron el túnel con 8,000 libras de explosivos y, el 30 de julio de 1864, lo detonaron. La explosión abrió un agujero en la línea Confederada, la tierra colapsó en un enorme cráter. Los federales entraron en la brecha. Pero los confederados se reformaron alrededor del borde del cráter, arrojaron a los Yankees en combate cuerpo a cuerpo y abrieron fuego contra los que se habían lanzado al pozo.

La Batalla del Cráter le costó a la Unión otras 4,000 bajas a menos de 1,300 Confederados. Peor que eso, desde la perspectiva de la Unión, fue la velocidad con la que los confederados restauraron sus líneas. No hubo posibilidad de seguir con otro ataque a la violación. El general Grant estaba horrorizado. “Fue el asunto más triste que he presenciado en la guerra. Tal oportunidad para llevar fortificaciones que nunca he visto y que no espero volver a tener ”13.

Pero Grant mantuvo a sus hombres en su lugar, y el asedio se prolongó durante el invierno y hasta la primavera de 1865. Lee sabía que su ejército no podía mantener la línea en Petersburgo indefinidamente. Lee finalmente convenció al presidente Davis de que Petersburg y Richmond tuvieron que ser abandonados. El ejército de Lee, unos 35,000 hombres, aproximadamente una cuarta parte de la fuerza de Grant, tuvo que ser liberado para maniobrar, encontrar forraje para alimentarse e intentar unirse con el fragmento de un ejército de Joseph E. Johnston en Carolina del Norte.

Lee mantuvo la línea protegiendo a Petersburg y Richmond todo el tiempo que pudo, manteniendo a los federales alejados con ocasionales maniobras ofensivas. Pero Grant sabía que las líneas de Lee eran finas como el papel, y el 2 de abril de 1865, los federales se abrieron paso. Lee solo podía detenerlo ahora. Lee dictó un despacho al secretario de guerra. “No veo ninguna posibilidad de hacer más que mantener nuestra posición aquí hasta la noche. No estoy seguro de poder hacer eso. Si puedo, me retiraré al norte de Appomattox y, si es posible, será mejor retirar toda la línea esta noche del río James ". Petersburg y Richmond se perdieron en la batalla de Appomattox.

El ejército confederado, y Lee en su cuartel general, estaban ahora bajo continuos bombardeos. Lee y su personal montaron sus caballos, el fuego se intensificó. Mientras se alejaban, su cuartel general abandonado explotó bajo la lluvia de proyectiles de la Unión, y la artillería explotó persiguiéndolos.

El ejército del norte de Virginia que salió de Petersburg no contaba con más de 30,000 hombres. Lee los llevó al Palacio de Justicia de Amelia, donde esperaba encontrar suministros. En cambio, no encontraron nada más que bolas de cañón no comestibles. La comida que necesitaban sus hombres ahora estaba lejos. Lee envió un mensaje a Danville, el más cercano de los vertederos de suministros en su ruta a Carolina del Norte, ordenando que las raciones se envíen a la estación de ferrocarril en Jetersville, Virginia, a ocho millas al sur del Palacio de Justicia de Amelia. Pero la caballería federal bajo Phil Sheridan ya cabalgaba para apoderarse de Jetersville; Grant estaba persiguiendo a Lee; y el ejército de Lee, mientras intentaba luchar en una campaña de maniobra, fueron atrapados en ocasionales enfrentamientos sangrientos, como Sayler's Creek (6 de abril de 1865), que agotaron las fuerzas confederadas.

El final fue evidente el 9 de abril de 1865. Fue entonces cuando el general John B. Gordon luchó contra el último enfrentamiento del Ejército de Virginia del Norte cerca de la Corte de Justicia de Appomattox en la batalla de Appomattox. "Dígale al general Lee", ordenó Gordon, "he luchado contra mi cuerpo hasta el cansancio, y me temo que no puedo hacer nada a menos que esté fuertemente apoyado por el cuerpo del general Longstreet". El general Longstreet ancló el otro flanco de Lee; no podía dejar de sacrificar a todo el ejército.

Lee tuvo que rendirse. Y así se hizo. El Domingo de Ramos, el 9 de abril de 1865, el general Robert E. Lee fue a la casa Appomattox de Wilmer McLean, donde se entregó a Ulysses S. Grant. Después de completar los arreglos, Grant regresó a su cuartel general e informó a su personal: “La guerra ha terminado. Los rebeldes son nuestros compatriotas de nuevo.

Lo que debes saber sobre Battle of Appomattox:

Lee fue noble en la derrota (y había descartado cualquier conversación sobre pelear en una campaña de guerrilla), y Grant fue magnánimo en la victoria. A partir de entonces, Lee no permitió que nadie en su presencia criticara a Grant. Con cuatro años de lucha salvaje detrás de ellos, nada se convirtió en los combatientes, y sus respectivos países, como la forma en que terminaron la batalla de Appomattox en abril de 1865.


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