Guerras

La amistad de Patton y Eisenhower durante los años de entreguerras

La amistad de Patton y Eisenhower durante los años de entreguerras

Como joven oficial en la Primera Guerra Mundial, George S. Patton formó parte del recién formado Cuerpo de Tanques de los Estados Unidos de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses. Luego comandó la escuela de tanques de Estados Unidos en Francia antes de ser herido mientras conducía tanques al combate cerca del final de la guerra. Durante el período de entreguerras, Patton siguió siendo una figura central en el desarrollo de la doctrina de la guerra blindada en el ejército de los EE. UU. Sirvió en numerosos puestos de personal en todo el país. Es aquí donde entabló amistad con otro joven oficial, Dwight David Eisenhower. Los dos hombres se unieron por su entusiasmo militar compartido y su amor por la estrategia. Pero fue sobre todo por su amor por los tanques.

El regreso de Patton del conflicto en Europa estuvo marcado por la "resaca" de guerra familiar para muchos veteranos. La transición repentina de la experiencia altamente cargada de combate, donde uno manda a los hombres en situaciones de vida o muerte, a la tranquilidad doméstica puede ser discordante y difícil. Patton sintió la pérdida de la camaradería y el sentido del propósito. También enfrentó la incertidumbre sobre su carrera en tiempos de paz. Para un hombre impulsado por la creencia en su propio destino de liderar tropas en la guerra, la paz era más aterradora que la guerra. Para hacer la situación aún más dolorosa, era una práctica en el ejército de los EE. UU. Reducir los oficiales que regresaban al rango que tenían antes de la guerra. Patton perdió su rango de coronel y volvió a ser capitán.

Durante estos años de entreguerras, Patton conoció a otro oficial cuyo destino estaría relacionado con el suyo. En el otoño de 1919, fue presentado a Eisenhower, conocido por sus amigos como Ike. Ambos hombres estaban al mando de unidades de tanques. Eisenhower no había sido enviado a Francia durante la guerra, pero había establecido y administrado el mayor centro de entrenamiento de tanques en los Estados Unidos: Camp Colt, en Get-tysburg, Pennsylvania. En muchos sentidos, Patton y Eisenhower eran sorprendentemente diferentes. Patton podría ser dolorosamente directo. A veces era un ególatra insufrible, y a menudo buscaba intimidar con el ceño fruncido. Su rica experiencia le permitió disfrutar de un estilo de vida de la corteza superior en un ejército duro. Eisenhower era modesto y provenía de inicios pobres. Su desarmante sonrisa cautivó a todos los que lo conocieron. Los que conocían a ambos hombres en esta etapa temprana de sus carreras militares tenían la sensación de que George Patton alcanzaría la grandeza. Eisenhower, por otro lado, generalmente estaba subestimado, su actitud tranquila ocultaba una ambición ardiente. Pocos habrían predicho que Eisenhower se convertiría en la estrella más brillante de la clase de West Point de 1915, la "clase en la que cayeron las estrellas".

Mientras Eisenhower asistía a la Escuela de Comando y Estado Mayor del ejército de 1925 a 1926 en Fort Leavenworth, Patton le envió sus propias notas muy detalladas del curso. Eisenhower se graduó primero en su clase, presumiblemente con la ayuda de las ideas y el cuaderno de su amigo. Patton le envió a Ike una nota de felicitación, comentando que, aunque estaba complacido de pensar que sus notas habían sido de alguna ayuda, "estoy seguro de que lo habrías hecho también sin ellas". Sin embargo, es probable que Patton sintiera que su Las notas fueron la razón principal del éxito de Eisenhower en la universidad.

Años más tarde, al recordar su relación con Patton, Eisenhower escribió: “Desde el principio, él y yo nos llevamos muy bien. Ambos éramos estudiantes de la doctrina militar actual. Parte de nuestra pasión era nuestra creencia en los tanques, una creencia burlada en ese momento por los demás ”. Los dos hombres compartieron un conocimiento detallado del funcionamiento mecánico de los tanques y una apreciación de sus posibles usos estratégicos más allá de la mera asistencia a la infantería.

Hubo una desmovilización masiva y rápida del Ejército de los Estados Unidos al final de la Primera Guerra Mundial. En junio de 1920, el ejército regular se redujo a solo 130,000 hombres. El público estadounidense abrazó un pacifismo inspirado en una visión del futuro en el que la guerra era una reliquia del pasado bárbaro. La Liga de las Naciones, que surgió de "la guerra para poner fin a todas las guerras", encarnando las esperanzas idealistas del presidente Woodrow Wilson para la comprensión internacional, resolvería pacíficamente las futuras disputas entre las naciones. América se instaló en un período de inocencia y aislamiento. En 1922, el ejército de los Estados Unidos ocupaba el decimoséptimo tamaño entre las naciones con un ejército permanente.

Patton denunció este estado de ánimo nacional y el desmantelamiento del ejército en una carta a su hermana fechada el 18 de octubre de 1919:

Los Estados Unidos en general y el ejército en particular están en un desastre y parece que no tiene fin. . . . Hacemos caso omiso de las lecciones de la historia: el destino rojo de Cartago; la Roma de la vergüenza bajo la guardia pretoriana, y seguimos independientemente de la necesidad vital de un patriotismo entrenado, ALQUILAR un ejército. . . . Incluso el más ilustrado de nuestros políticos está ciego y loco de autoengaño. Creen que lo que desean puede ocurrir, no lo que la historia enseña que sucederá.

En este ejército eviscerado de posguerra, tratar de obtener apoyo para el tanque resultó una tarea imposible. Los líderes no tenían interés en dejar espacio para una nueva arma en el reducido ejército. Tampoco hubo ningún entusiasmo en el Congreso, dado el ánimo aislacionista del país, por apropiarse de fondos para el ejército. En 1933, el general Douglas MacArthur señaló que los pocos tanques que tenía el ejército eran "completamente inútiles para el empleo contra cualquier unidad moderna en el campo de batalla".

Al igual que sus compañeros suboficiales, Patton y Eisenhower sufrieron reducciones de rango de la posguerra, condiciones de vida deplorables y un salario miserable. Ambos contemplaron abandonar el servicio, pero ambos resistieron, tal como una generación posterior de oficiales, en la era posterior a Vietnam, hombres como Norman Schwarzkopf y Colin Powell, reconstruirían nuevamente al ejército en la mayor fuerza militar del mundo. Una creencia apasionada en el papel crucial que los tanques podrían desempeñar en el futuro y la voluntad para que esto suceda pareció sostener a ambos hombres durante este período. “George y yo y un grupo de jóvenes oficiales pensamos. . . Los tanques podrían tener un papel más valioso y más espectacular. Nosotros creemos. . . que deberían atacar por sorpresa y en masa. . . . Queríamos velocidad, fiabilidad y potencia de fuego ".

Los dos hombres una vez desarmaron por completo un tanque, hasta las tuercas y tornillos, y lo volvieron a armar, aparentemente para satisfacer su curiosidad y comprender cada detalle de su intrincado ensamblaje. Durante cenas y bebidas interminables debatían y discutían tácticas y estrategias de tanques, ampliando sus discusiones para incluir un pequeño pero creciente círculo de hombres de ideas afines. Ganar conversos no fue fácil, pero Patton y Eisenhower eran fanáticos.

Décadas después, en un memorando del 1 de febrero de 1945, Eisenhower clasificó las capacidades militares de sus generales estadounidenses subordinados en Europa. Clasificó a Bradley y al general de la Fuerza Aérea del Ejército Carl Spaatz en el número uno, con Walter Bedell Smith en el número dos. Patton fue el número tres. Ike reveló su razonamiento en una reseña del libro de 1946. Patton y su tercer ejército: “George Patton fue el comandante más brillante de un ejército en campo abierto que nuestro o cualquier otro servicio produjo. Pero su ejército formaba parte de toda una organización y sus operaciones formaban parte de una gran campaña ".

Esta cita es un buen resumen de su amistad que comenzó a fines de la década de 1910. Ike pensó que Patton era un líder de hombres ejemplar. Pero solo era tan bueno como la compañía en la que peleaba. Mejor aún, el compañía de tanques en el que luchó.


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Este artículo es del libro Patton: Blood, Guts, and Prayer.© 2012 por Michael Keane. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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