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El Comando Aéreo Estratégico (SAC): una historia

El Comando Aéreo Estratégico (SAC): una historia

El siguiente artículo sobre el Comando Aéreo Estratégico es un extracto de Warren KozakCurtis LeMay: estratega y táctico. Está disponible para ordenar ahora desde Amazon y Barnes & Noble.


En 1948, el general de la Fuerza Aérea de EE. UU. Curtis LeMay fue convocado de regreso desde Alemania, donde estaba a cargo del puente aéreo de Berlín, que proporcionó disposiciones críticas a los alemanes durante el bloqueo soviético, para hacerse cargo del comando aéreo estratégico, que se conocería simplemente por sus siglas, SAC.

Origen del Comando Aéreo Estratégico

SAC se había iniciado dos años antes, y se suponía que era el golpe nuclear de Estados Unidos, lo que aterrorizaría tanto a los rusos o a cualquier otra persona, que ni siquiera pensarían en atacar a los EE. UU. Era un programa vital, pero estaba muy roto. Con su historial de hacer el trabajo inamovible, LeMay fue la elección lógica para tomar el timón. Pero a pesar de lo malo que encontró las cosas, el general LeMay empeoró la situación diez veces mejor desde el principio cuando dijo algo que nunca debería haber dicho. Cuando llegó LeMay, la sede de SAC estaba en proceso de mudarse de Washington a Offutt Field en Omaha, Nebraska. En 1948, la ubicación de la sede de la fuerza nuclear de EE. UU. En el centro del país todavía proporcionó más tiempo para responder en caso de un ataque de la Unión Soviética. Dentro de diez años, eso ya no sería cierto.

Al principio, el Comando Aéreo Estratégico fue un desastre. La mayoría de sus aviones no podían volar. La mayoría de las tripulaciones carecían del entrenamiento más básico para su nueva misión. Un malestar general se cernía sobre toda la organización, y esos eran solo algunos de sus problemas. Se había organizado en 1946, pero tal vez porque EE. UU. Todavía tenía el monopolio de las armas atómicas, no había una sensación de urgencia en esos primeros años. La presión de la guerra que había empujado a todos unos meses antes se había evaporado. Pero cuando LeMay llegó en 1948, el Pentágono entendió que fortalecer el Comando Aéreo Estratégico era esencial para contrarrestar la amenaza soviética. La lógica de SAC era rudimentaria: si nos destruyes, te destruiremos diez veces más y, de alguna manera, encaja perfectamente con la visión del mundo de LeMay. No molestes a nadie, pero si te molesta, no seas intimidado. En términos nucleares de posguerra, se conocería como el equilibrio del terror o destrucción mutuamente asegurada.

En teoría, el Comando Aéreo Estratégico era el vehículo lógico para promover el poder de los EE. UU. En todo el mundo de la posguerra e infundir miedo en los corazones de sus enemigos. Pero el SAC en sus etapas iniciales era una operación militar sorprendentemente mal organizada, mal equipada y que no funcionaba, y todos en los niveles superiores de la Fuerza Aérea lo sabían. No es casualidad que SAC tuviera una tasa de accidentes espantosa. Peor aún, a nadie parecía importarle. En 1947, SAC realizó una prueba simulada. De los 180 aviones bajo su mando, 101 ni siquiera pudo despegar.

El ejemplo perfecto de su disfunción organizacional fue obvio en el plan de operación del Comando Estratégico Aéreo. En caso de una guerra con los soviéticos, todos los B-29 de SAC volarían primero desde sus diversas bases a Ft. Hood, Texas, donde las armas nucleares de la nación fueron almacenadas bajo el mando de la Comisión de Energía Atómica de los EE. UU. Una vez allí, los pilotos llenarían la documentación necesaria, y las bombas serían sacadas de sus armarios profundos y cargadas en los aviones. Desde Texas volarían a Inglaterra o Terranova, donde repostarían. Solo entonces volarían hacia sus objetivos. El potencial de problemas era realmente una pesadilla si se desataba una crisis. Era obvio para LeMay, quien creía en la ley de Murphy, que nadie había pensado en las cosas.

Había un ambiente de club de vuelo en SAC, similar al que LeMay encontró en el Cuerpo Aéreo del Ejército de 1930. En un cálculo extraño, se alentó a los pilotos a tomar un avión para cualquier excursión de fin de semana a campo traviesa, para visitar a una novia o pariente, con el único propósito de quemar gasolina. En el sistema de contabilidad de los militares, todas las futuras asignaciones de combustible se basaron en lo que se utilizó el año anterior. Esto hizo que algunos pilotos estuvieran felices, pero apenas inculcó el sentido correcto de la misión.

El Comando Aéreo Estratégico era básicamente la misma vigésima fuerza aérea de Guam que LeMay había mandado durante la guerra. Fue una transición natural, ya que era la única organización militar en la tierra con experiencia nuclear previa, que había lanzado las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki. El bombardero de SAC seguía siendo el B-29, pero no tenía la capacidad de volar a la Unión Soviética y viceversa. Si el país hubiera sido atacado y los aviones fueran dirigidos a lanzar bombas en Rusia, las tripulaciones estarían volando en misiones de un solo sentido. En caso de guerra, Walter Boyne, coronel del SAC e historiador de la Fuerza Aérea, volaría a su objetivo, la ciudad soviética de Tula, cerca de Moscú. "Luego íbamos a girar hacia el suroeste con la esperanza de que se pudiera realizar un rescate financiero exitoso en algún lugar de Ucrania donde, según nos dijeron, podríamos encontrar 'nativos amigables'". No fuimos optimistas sobre el resultado ".

Cuando LeMay se hizo cargo de SAC, evaluó la preparación de la Fuerza Aérea y fue franco en su evaluación. "Debería registrarme y decir esto rotundamente: no teníamos un equipo,no una tripulaciónen todo el comando quién podría hacer un trabajo profesional ". SAC en sí era tan malo como cualquier cosa que hubiera encontrado en su carrera.

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LeMay se dio cuenta al principio de que no tenía sentido remodelar lo que había heredado. Estaba completamente roto. Tuvo que derribarlo hasta sus cimientos y reconstruirlo por completo. Entonces comenzó el proceso con una demostración vívida para mostrar a todos lo mal que estaban las cosas. Se conocería como el Ejercicio de Dayton, y hasta el día de hoy, aunque muchas de las personas involucradas en él han muerto hace mucho tiempo, todavía es una leyenda dentro de SAC. Por razones obvias, el público no se enteró al respecto en ese momento. Incluso en 1964, cuando LeMay solicitó los registros oficiales del Ejercicio de Dayton mientras escribía sus memorias, todavía estaban clasificados.

El ejercicio sonaba bastante simple en su concepto. LeMay entró a su oficina una mañana temprano y emitió la siguiente orden a su jefe de operaciones: “Haz que ataquen a Wright. Todo el maldito comando. Por radar. Eso fue todo lo que dijo.

En la traducción, LeMay quería que toda la flota de aviones del Comando Aéreo Estratégico organizara un ejercicio de bombardeo de práctica en Wright Field en Dayton, Ohio. Volarían directamente desde cada base de SAC en todo el país, convergerían sobre Wright Field y lo "bombardearían" electrónicamente. El controlador de radar en Wright podría rastrear el descenso de cada "bomba" para determinar la precisión de cada tripulación. Y porque, como dijo LeMay, "nadie parecía saber cómo era la vida en el piso de arriba", quería que todos los aviones entraran a gran altura, donde tendrían que usar máscaras de oxígeno. Hasta entonces, los pilotos de SAC volaban a niveles bajos porque encontraban incómodas las máscaras.

Este desafío sería mucho más fácil que el real. Los pilotos del SAC no tendrían que volar a la Unión Soviética, o incluso al extranjero. Todos estaban familiarizados con Wright Field, pero la familiaridad, el corto alcance y las condiciones pacíficas no parecían ayudar en absoluto.

Debido a fallas mecánicas, muchos de los aviones nunca despegaron. Aún más tuvieron que regresar a sus bases antes de acercarse a Dayton. De los aviones que realmente llegaron a Ohio, ningún bombardero pudo dar en el blanco. Ni uno.

Ahora todos en el Comando Aéreo Estratégico y la Fuerza Aérea ya no podían evitar la verdad. LeMay respondió en su forma típica. En lugar de gritar o lanzar un ataque, lideró. “Te he estado diciendo que estabas en mal estado. Estamos en mal estado. Ahora ocupémonos y arreglemos esto ”. Eso fue todo lo que tenía que decir, y como lo había hecho en el pasado, se incluyó en el proceso.

Una vez más, LeMay desglosó el problema en partes. Primero, comenzó a limpiar la casa y envió una llamada a las mejores personas con las que había trabajado en el pasado. LeMay era de sangre fría en la forma en que realizaba su trabajo. Mucha gente fue despedida en esa fase de apertura. "No tenemos tiempo para distinguir entre los desafortunados y los incompetentes", explicó LeMay con su franqueza punzante.

LeMay fue uno de los pocos estadounidenses que entendió cómo había cambiado la naturaleza de la guerra en solo dos años. También entendió que la Segunda Guerra Mundial ya no podría servir como modelo para futuros conflictos, especialmente en lo que respecta a la Fuerza Aérea. Las armas nucleares, junto con los aviones a reacción y los cohetes, habían cambiado el paradigma. El viejo mundo, en el que Estados Unidos estaba protegido por sus dos grandes océanos, había terminado. A diferencia de algunos, LeMay no se lamentaba de esto. Siempre vio la tecnología como un aliado que podría avanzar en sus objetivos. Pero lo que lo hizo inmensamente más efectivo fue su capacidad de inyectar su experiencia pasada, cuando era relevante, en este nuevo reino.

La observación más importante de LeMay fue que la primera misión de SAC podría muy bien ser la última. Esta nueva forma de guerra no permitiría segundas oportunidades. Entonces, LeMay tuvo que crear el estado de preparación que era necesario para capitalizar esa primera y única oportunidad de atacar, en caso de que alguna vez fuera necesario. Para hacerlo, tuvo que cambiar la forma de pensar de la gente en SAC. “Mi determinación fue poner a todos en SAC en este estado de ánimo:estamos en guerra ahora ...De modo que si en realidad fuéramos a la guerra a la mañana siguiente o incluso esa noche, no tropezaríamos con ningún período en el que se desperdiciarían los movimientos preliminares. Teníamos que estar listos para irnosluego.” Si se trataba de un intercambio nuclear, LeMay sabía que no habría el lujo de un período de ajuste como lo había sido en Inglaterra o las Marianas.

LeMay redefinió completamente el SAC junto con su misión. "Ningún otro comandante de la fuerza militar de EE. UU. Imprimió su personalidad e ideales en su organización como lo hizo LeMay", dice Walter Boyne, quien sirvió bajo LeMay en la década de 1950. "SAC se convirtió en LeMay personificado, pero solo después de un tremendo esfuerzo de su parte". Años después de que dejó Omaha, la gente comentaba al ver y sentir el "aura de LeMay" cuando visitaban la sede de SAC, que finalmente recibió su nombre.

LeMay no logró esto por sí mismo o porque quería convencer a la Unión Soviética de una guerra total como algunos han sugerido. LeMay tenía una sólida creencia en la Constitución de los Estados Unidos, que colocaba a los militares bajo control civil. A pesar de lo que dijeron y escribieron sus detractores, el Comando Aéreo Estratégico estaba bajo el control absoluto y completo del comandante en jefe del ejército, no del SAC. LeMay nunca cuestionó esto. Se desempeñó bien para que el presidente pudiera lidiar con adversarios desde una posición de poder, que era, según LeMay, la única forma de tratar con adversarios.

Como había sido en la Segunda Guerra Mundial, una de las principales preocupaciones de LeMay era cuidar a los hombres y mujeres bajo su mando. Desde 1948 hasta su último día en SAC en 1957, LeMay logró detener la hemorragia de hombres y equipos que heredó al principio. En 1948 había 51.965 personas en SAC-5.562 oficiales, 40.038 aviadores y 6.365 civiles. La moral era baja y las condiciones de vida eran pésimas.

Cuando LeMay se hizo cargo del Comando Aéreo Estratégico en 1948, la tasa de accidentes fue de sesenta y cinco accidentes mayores por cada 100.000 horas, un récord lamentable. Para 1956, el último año completo de LeMay en SAC, la tasa de accidentes cayó a nueve por cada 100,000 horas, una caída del 85 por ciento. "Cada vez que un comandante sufría un accidente grave en su ala", contó LeMay, "vino a verme al respecto. Entramos en el asunto desde todos los ángulos. No les gustó la idea de subir y pararse sobre la desagradable pieza de alfombra, pero eso es lo que les hice hacer. Íbamos a averiguar cómo sucedió el accidente y por qué ".

El general Jacob Smart, ayudante de LeMay en la década de 1950, reiteró la firme creencia de LeMay en la ley de Murphy. Debido a esto, "se condujo a sí mismo y a otros para evitar errores o accidentes por parte del personal del Comando Aéreo Estratégico". Para ilustrar el punto, Smart dice: "LeMay requirió que todos los miembros de la tripulación aérea hicieran una inspección detallada previa al vuelo de un bombardero SAC de acuerdo con Una lista de verificación prescrita. Nadie estaba más allá de hacer esto. Nunca se puso por encima de las reglas y siguió el mismo procedimiento cada vez que voló un bombardero SAC ".

Así como no le gustaba perder hombres durante la guerra, estaba igualmente enojado por perderlos en accidentes. Lo peor que un comandante de ala podía decirle a LeMay era: "No lo entiendo, fue un gran piloto". Parecía que cada comandante comenzó su explicación de esa manera. "Nunca fueron pilotos estúpidos o malos pilotos, siempre fueron grandes pilotos", observó LeMay. Por esa razón, hizo la lista de verificación de seguridad de SAC mucho más detallada, para asegurarse de que cada piloto, especialmente los disparos, siguieran las reglas.

Mejor comida, mejores condiciones de vida y tripulaciones de vuelo más felices ayudaron, pero lo que finalmente cambió a SAC fue el trabajo duro, la innovación continua y la demanda de perfección de Curtis LeMay.

Para 1953, el Comando Aéreo Estratégico bajo Curtis LeMay había logrado una fuerza de represalia masiva. Hubo diecisiete alas con armas nucleares, que se tradujeron en 329 B-47, 185 B-36, 500 buques cisterna y 200 cazas, así como el viejo recurso, el B-29, que voló hasta principios de la década de 1960. Se había reunido una red global de bases, algunas incluso construidas en lugares aislados y áridos como Groenlandia y el norte de África, todas a una distancia sorprendente de la Unión Soviética. En total, había veintinueve bases en los Estados y diez en el extranjero. Los aviadores se turnaban en "salas preparadas" donde estarían en alerta durante veinticuatro horas. Los aviones, justo afuera de la puerta, estaban "calientes", lo que significa que fueron mantenidos, alimentados y completamente cargados con armas nucleares. Las bases eran seguras: LeMay terminaba sus carreras si era testigo de alguna violación en esa seguridad. A los pocos años de hacerse cargo, el Comando Aéreo Estratégico era una máquina bien engrasada y mortal, enrollada y lista para saltar en cualquier momento del día o de la noche.


Este artículo sobre el Comando Aéreo Estratégico es del libro.Curtis LeMay: estratega y táctico © 2014 por Warren Kozak. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon y Barnes & Noble.

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