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Institución Oceanográfica Woods Hole

Institución Oceanográfica Woods Hole

La ciudad de Woods Hole, Massachusetts, está ubicada en el extremo suroeste de Cape Cod, cerca de Falmouth. Desde una humilde génesis, el instituto hoy goza del respeto mundial como líder en el campo de la oceanografía¹, incluido el desarrollo de avances tecnológicos de vanguardia en equipos de observación, así como la creación de software de computadora para acelerar el análisis de los datos recopilados. , dirigido en parte por el oceanógrafo de renombre mundial, Dr. Robert Ballard, del Laboratorio de Sumergimiento Profundo de la Institución Oceanográfica Woods Hole, en colaboración con un equipo francés, ayudó a descubrir los secretos del RMS Titánico, a más de dos millas bajo la superficie del Atlántico, en 1985.Al principio, pionerosAlgunas de las primeras expediciones de investigación europeas ocurrieron en el siglo XIX, cuando se tomaron mediciones crudas de las profundidades del océano, lecturas de salinidad y cómo afectaron diferentes aspectos de varias pesquerías, así como las temperaturas de diferentes cuadrantes oceánicos. Este hallazgo aparentemente insignificante despertó el interés en los sucesos del océano entre varios científicos destacados de la época, incluidos Louis Agassiz y su hijo, Alexander. Sin embargo, no fue hasta finales del siglo XIX que se aplicó el término "oceanografía". a la ciencia y estudio del mar. Su Geografía física del mar (1855) fue el primer trabajo clásico de la oceanografía moderna. Entre los oceanógrafos de hoy en día, Maury es conocido a menudo por el apodo cariñoso de "Pathfinder of the Seas". Otros oceanógrafos que han hecho contribuciones significativas al almacén actual de conocimientos incluyen a Henry Bigelow, uno de los fundadores de la Institución Oceanográfica Woods Hole y su primer director. . Estaba a bordo del USS Albatros² cuando se acercó a las costas sin urbanizar de Buzzards Bay en el pequeño Woods Hole a principios del siglo XX. Allí ayudó a investigar las migraciones de la caballa, lacha y otras especies migratorias.Jacques Cousteau, con su confiable embarcación de investigación Calipso, se convirtió en un nombre familiar, gracias a su serie de televisión, El mundo submarino de Jacques Cousteau y varios documentales. Desarrolló, con Emile Gagnan, el prototipo del equipo de buceo de aguas profundas de hoy en día llamado "aqualung". Además, él y Jean Mollard crearon el primer sumergible para dos personas, un gran paso en la observación de la vida marina sobre la marcha, mientras recopilaban datos que de otro modo serían inalcanzables.El advenimiento de Woods Hole, la meca del estudio oceanográficoLa entidad gubernamental de Woods Hole alcanzó por primera vez notoriedad como un puerto ballenero que procesaba petróleo y huesos para la venta en todo Estados Unidos, sin embargo, en la década de 1860, la caza de ballenas había dejado de ser rentable. guano de varias islas del Pacífico Sur y Chile, mientras que importaba azufre de Italia y potasa de Alemania para fabricar fertilizantes. En 1871, Spenser Baird, el nuevo comisionado de pesca y pesca y subsecretario de la Institución Smithsonian, llegó a la escena. Respaldó la industria de producción de fertilizantes ya que hizo uso de "recursos renovables" presionando la abundante lacha y pogy para el aceite de pescado necesario. Baird también percibió que la industria iba a ser de corta duración, pero dada su ubicación ideal, comenzó a transformar el área del muelle de Woods Hole en un lugar para realizar investigaciones oceanográficas. En 1927, un comité de la Academia Nacional de Ciencias concluyó que era hora de "considerar la participación de los Estados Unidos de América en un programa mundial de investigación oceanográfica". El comité concluyó que los océanos del mundo equivalían a ser la "última frontera". El comité recomendó el establecimiento de un laboratorio de investigación permanente e independiente en la costa este de los EE. UU., Para "procesar la oceanografía en todas sus ramas", y condujo a la fundación de la Institución Oceanográfica Woods Hole en 1930.Una subvención de $ 3 millones de la Fundación Rockefeller impulsó el desarrollo de la institución y apoyó el trabajo de verano de unos 10 científicos, vio la construcción de una investigación de vanguardia laboratorio, y supervisó la puesta en servicio de un buque de investigación, el ketch de 142 pies Atlantis, que todavía es parte del logotipo de la institución. La OMS creció en respuesta a las necesidades de los militares durante la Segunda Guerra Mundial, obteniendo un lugar permanente en el presupuesto semestral del Congreso. Desde sus inicios, los científicos y estudiantes de WHOI han hecho importantes descubrimientos sobre el océano que han "contribuido a mejorar nuestro comercio, salud, seguridad nacional y calidad de vida".Encontrado: la aguja en el pajarWoods Hole ha sido constantemente un líder mundial en el desarrollo de sofisticados equipos de detección que permitirían a los científicos extraer secretos de la vasta área cubierta por los océanos de la Tierra. Entre esos secretos estaba el paradero del gran vapor Titánico. Esos sueños a menudo terminaban en un desastre financiero. Sin embargo, el naufragio más famoso en los anales del transporte marítimo fue encontrado a 350 millas al sureste de Terranova, por un equipo de la Institución Oceanográfica Woods Hole, el 1 de septiembre de 1985. Knorr sirvió como la nave nodriza de la expedición, y desde allí se lanzó el nuevo sistema de cámara de vídeo, luz estroboscópica y sonar de remolque profundo, “Argo”. Antes de la expedición, Ballard persuadió a los militares para que dejaran que el instituto probara su sistema en la búsqueda del TitánicoEl equipo adicional utilizado en la búsqueda incluyó el “ANGUS”, abreviatura de Encuesta Geológica Submarina de Navegación Acústica, otro vehículo remolcado desarrollado para tomar fotografías de 35 mm bajo alta presión de agua.Woods Hole, la instituciónAunque Woods Hole está repleto de actividad, los visitantes son bienvenidos como parte de los recorridos grupales programados. Aunque hay tres buques de alta mar propiedad del instituto (el Oceanus se une a los dos mencionados anteriormente), rara vez los tres están en el puerto al mismo tiempo.Los visitantes conocerán la investigación de la institución y los dispositivos y equipos desarrollados por WHOI. Los videos presentan la institución, destacan el descubrimiento y la exploración de 1985 de la Titánicoy representar un día en su elegante vida. Los visitantes pueden ingresar a un modelo de tamaño completo del santuario interior de "Alvin", un sumergible de aguas profundas, e imaginar la vida en el fondo del océano al ver imágenes deslumbrantes de sitios de respiraderos hidrotermales. Otros videos explican cómo se forman y abandonan esos respiraderos. vistas cercanas de las formas de vida inusuales que viven alrededor de los conductos de ventilación. Una exhibición interactiva presenta investigaciones sobre ballenas y delfines y explora el papel que juegan el sonido y la audición en la vida de los mamíferos marinos.


¹ La oceanografía es el estudio de los océanos y mares de la Tierra. Los oceanógrafos estudian una gama sorprendentemente amplia de temas, desde la tectónica de placas hasta las corrientes oceánicas y los organismos marinos. Estas diversas áreas de estudio reflejan disciplinas como la biología marina, la química, la geología, la meteorología y la física, que los oceanógrafos combinan para comprender las interdependencias de la Tierra. Albatros se "dijo que era" el primer barco construido por los Estados Unidos "exclusivamente para la investigación marina" (ella tenía algunos armamentos a bordo que iban a ser utilizados únicamente en defensa). Se sabía que los europeos, especialmente el sector escandinavo, habían construido embarcaciones solo para investigación en esa época, pero los registros son incompletos en cuanto a qué embarcación se botó primero.


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