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¿Qué hace la OTAN?

¿Qué hace la OTAN?

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¿Qué hace la OTAN? Esta es una pregunta común para aquellos que han escuchado sobre la alianza militar cientos de veces pero no pueden describir su propósito esencial. La respuesta a esta pregunta es que se formó esencialmente como una alianza militar contra la Unión Soviética.

En respuesta a la toma comunista de Checoslovaquia y al aumento de la presión soviética sobre Berlín, seis naciones de Europa occidental, reunidas en Bruselas, firmaron un tratado defensivo colectivo de cincuenta años. Truman elogió el tratado y dijo que merecía el "pleno apoyo" de los Estados Unidos. El 11 de junio, el Senado aprobó por sesenta y cuatro votos la Resolución de Vandenberg, aconsejando al presidente que busque seguridad para Estados Unidos y el mundo libre a través de los Estados Unidos. Apoyo a acuerdos regionales de defensa mutua, incluso en Europa occidental.

Una semana después, los soviéticos respondieron deteniendo todo el tráfico de superficie de los aliados occidentales dentro y fuera de Berlín. Luego cortaron toda la electricidad, el carbón, los alimentos y otros suministros a Berlín Occidental desde el territorio de Alemania Oriental bajo su control. El bloqueo de Berlín había comenzado. Después de considerar brevemente y rechazar la acción militar, Estados Unidos lanzó una de las operaciones más audaces y exitosas de la Guerra Fría: un puente aéreo masivo para abastecer a los 2.25 millones de habitantes de Berlín con las necesidades de la vida.

Truman vio a Berlín como el corazón de la lucha por Alemania y, en un sentido más amplio, por Europa. Entendió que "Berlín se había convertido en un símbolo de la dedicación de Estados Unidos y Occidente a la causa de la libertad". Describió el bloqueo como parte de un plan soviético para poner a prueba la voluntad y la capacidad de Occidente para resistir la agresión comunista. No quería comenzar una guerra, pero se negó a abandonar la ciudad.27 Comparó la maniobra del Kremlin con sus sondas anteriores en Grecia y Turquía y consideró que ambos movimientos se originaron en la misma ideología comunista.

Un reacio Stalin finalmente terminó el bloqueo once meses después, el 12 de mayo de 1949, aunque el puente aéreo continuó hasta el 30 de septiembre para aumentar las existencias para disuadir nuevas amenazas. Al entregar 2.325 millones de toneladas de suministros en 277.804 vuelos, Estados Unidos había demostrado al Kremlin su determinación de respaldar a Berlín Occidental y, por extensión, a Alemania Occidental y Europa Occidental. Esta fue la política de contención en acción. En palabras de Carole K. Fink, tanto en términos reales como simbólicos, el "'síndrome de Berlín' acabó con la pesadilla de Munich que había obsesionado a Occidente durante una década".

En julio de 1948, poco después del comienzo de la crisis de Berlín, el subsecretario de Estado Robert Lovett inició conversaciones en Washington con los embajadores de Gran Bretaña, Francia, Bélgica, los Países Bajos, Luxemburgo y Canadá sobre problemas de seguridad comunes, discusiones que conducirían a El establecimiento de la Organización del Tratado del Atlántico Norte en abril de 1949.

¿QUÉ HACE LA OTAN? PROMOVER LOS INTERESES DE LA POLÍTICA EXTERIOR AMERICANA

Otra respuesta a la pregunta de qué hace la OTAN es actuar como un vehículo a través del cual se puede promulgar la política exterior estadounidense.

Truman consideraba a la OTAN no solo como una alianza militar, sino como un paso más en la creación de una política exterior estadounidense, junto con la carta de la ONU, la Doctrina Truman y el Plan Marshall, calculados para contener el imperialismo soviético y proteger la libertad y la justicia global a través de pueblos libres y gobiernos abiertos y representativos. El preámbulo del Tratado del Atlántico Norte declaró que sus signatarios estaban "decididos a salvaguardar la libertad, el patrimonio común y la civilización de sus pueblos, fundados en los principios de la democracia, la libertad individual y el estado de derecho".

Algunos críticos, como George Kennan, pensaron que la política exterior de EE. UU. Había ido tan lejos como debería con la Doctrina Truman y el Plan Marshall, pero el presidente no estuvo de acuerdo. La ayuda política y económica, creía, era insuficiente para satisfacer las demandas sin precedentes de la Guerra Fría; Se necesitaba un componente militar estratégico como parte de la contención. A medida que los comunistas continuaron presionando a Europa occidental a mediados y finales de la década de 1940, Truman vio un mundo hecho peligroso por la Unión Soviética. Esperaba que la alianza atlántica defendiera a sus miembros contra la beligerancia soviética y la posible invasión. Tenía mayores esperanzas en la contribución general de la OTAN a la contención.

En una discusión confidencial con los ministros de Asuntos Exteriores de la OTAN en abril de 1949, Truman dejó en claro que, en su opinión, el Tratado del Atlántico Norte encarnaba la resolución de Occidente de luchar contra la ideología comunista con una organización estratégica. Debido a que la "mejor estimación de la OTAN es que tenemos varios años en los que podemos contar con un hechizo de respiración" antes de que los soviéticos adquieran armas atómicas, el presidente asumió que la alianza atlántica podría confiar por el momento en las fuerzas convencionales para su defensa. Esta suposición cambiaría abruptamente con la explosión soviética de una bomba atómica en septiembre de 1949. Pero, en cualquier caso, la OTAN por sí sola era insuficiente. Truman consideraba los elementos de contención política, económica y militar como interdependientes y la estrategia general como cualquier cosa menos pasiva. Les dijo a los ministros de Asuntos Exteriores: “Deberíamos apreciar que el nacionalismo soviético es dinámico; debe expandirse, y la única forma de derrotarlo eventualmente no es simplemente contenerlo sino llevar la guerra ideológica a la esfera soviética misma ".

La Unión Soviética no realizó más conquistas en Europa occidental o el Cercano Oriente después de su ocupación militar de posguerra en Europa oriental y central. Pero la contención no se empleó lo suficientemente temprano en el Lejano Oriente por varias razones.

Ni el presidente Truman ni el secretario de Estado Acheson sabían tanto sobre Asia como él sobre Europa. Debido a que Marshall había pasado un tiempo en Filipinas y China, más recientemente durante un año como embajador especial del presidente en China, el presidente y su secretario de estado aplazaron al gran general de tiempos de guerra. Siguiendo el ejemplo de Marshall, Truman pensó que Chiang Kai-shek y los chinos nacionalistas eran poco mejores que Mao Zedong y los comunistas chinos. No estaba dispuesto a hacer más en términos de suministros militares o ayuda económica para "salvar" a China, dado su tamaño y el fracaso de la ayuda estadounidense anterior. China cayó en el otoño de 1949 ante los comunistas, desencadenando la acusación republicana de que los demócratas habían "perdido" a China.

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