Guerras

General de la Fuerza Aérea de la Vida Real del Dr. Strangelove: Curtis LeMay

General de la Fuerza Aérea de la Vida Real del Dr. Strangelove: Curtis LeMay

El siguiente artículo es un extracto de Warren Kozak'sCurtis LeMay: estratega y táctico. Está disponible para ordenar ahora desde Amazon y Barnes & Noble.


Muchos pensaron que Curtis LeMay, el General de la Fuerza Aérea y padre del moderno Comando Aéreo Estratégico, que lo convirtió en un instrumento efectivo de guerra nuclear, tenía un estilo paranoico.

Desarrolló un cuerpo de élite de la policía militar para proteger las bases del SAC, siempre temeroso de la posibilidad de un ataque doméstico. Más de medio siglo después, la mentalidad de la Guerra Fría de LeMay puede parecer excesiva en retrospectiva. Pero dependía de un comandante pensar en todas las formas posibles en que sus fuerzas podrían ser inmovilizadas. La crítica después de Pearl Harbor, y luego sesenta años después, después del 11 de septiembre, fue que nuestros servicios de inteligencia no habían previsto los posibles movimientos que un enemigo podría hacer. No habían sido creativos en su pensamiento y, desafortunadamente, los resultados fueron tragedias nacionales. LeMay siempre trató de estar un paso por delante de la oposición. Cincuenta años después, algunas personas descartan sus preocupaciones como paranoia porque la Guerra Fría terminó con éxito para los Estados Unidos. Pero eso nunca fue predeterminado, y en las décadas de 1950 y 1960 fue especialmente incierto. Si alguno de los escenarios que le preocupaba a LeMay realmente ocurriera, habría sido criticado por no anticipar lo inimaginable.

LeMay definitivamente tenía puntos de vista sólidos, que había desarrollado durante años largos y difíciles, no solo por su experiencia en SAC. Siempre fue un anticomunista acérrimo, y durante la era de McCarthy, antes de que los soviéticos realmente tuvieran alguna capacidad nuclear, fue uno de los que creía que la subversión era una amenaza real, y señaló: "Los rusos no nos amenazaron con armas nucleares poco después de la guerra. Pero estaba preocupado por la actividad de la quinta columna. Sabotaje." Es por eso que presionó para asegurar las bases SAC.

LeMay había aparecido como un héroe en las portadas de Hora, Newsweek, U.S.News & World Report, Desfiley Mira en las décadas de 1940 y 1950, pero el estado de ánimo nacional había cambiado, y en la década de 1960, cuando la guerra de Vietnam estaba creando una división en todo el país entre conservadores y liberales, cayó en el lado equivocado del debate político a los ojos de los nuevos generación de escritores y productores que estaban ganando influencia en los medios.

Se han escrito libros y se han hecho películas que retratan a Curtis LeMay como una fuerza independiente para sí mismo, la única violación en nuestra constitución que los padres fundadores no pudieron anticipar, el único miembro del gobierno sin control ni equilibrio. En la brillante y aterradora película de Stanley Kubrick de 1964, Dr. Strangelove, LeMay se ve en dos personajes: primero el general fumador de cigarros Jack D. Ripper, quien envía su ala de B-52 armados nucleares contra la Unión Soviética por su cuenta porque se ha vuelto completamente paranoico; y luego, como el personaje de George C. Scott, el general Buck Turgidson, el jefe de la Fuerza Aérea en el Pentágono que, en lugar de ver el acto de Ripper como un desastre, lo ve como una oportunidad. En la famosa escena que tiene lugar en la Sala de Guerra del Pentágono, el presidente solicita la evaluación de Turgidson sobre la situación si Estados Unidos sigue adelante con un ataque nuclear total. Turgidson lo empuja, pero en un extraño momento de su propia realidad extraña, confiesa: "Señor, no estoy diciendo que no nos despeinaremos, pero no perderíamos más de 10-20 millones de tops muertos". ... Uh, dependiendo de los descansos ". En la escena final de la película, el mundo llega a su fin en una larga secuencia de explosiones nucleares evocadoras con la música de" We Meet Meet Again ".

Estas representaciones en realidad estaban bastante fuera de lugar. LeMay respondió a los jefes conjuntos y al presidente. Él fue la única persona que nunca lo olvidó y que siempre respetó la cadena de mando. “Nuestro trabajo en SAC no fue promulgar una política nacional o internacional. Nuestro trabajo era producir. Y produjimos ".

Hay una ironía final para el Dr. Strangelove historia que involucra a Curtis LeMay. Hasta 1957, las armas nucleares de EE. UU. En realidad no tenían una red de seguridad efectiva, y en algunos casos solo una persona tenía acceso a un arma. Eso significa que un hombre podría haber provocado una detonación no autorizada por su cuenta. Esto fue notado por un joven investigador de la Corporación Rand llamado Fred Ikle. Ikle planteó este problema potencial en su primera sesión informativa a un grupo de generales en el Pentágono. "Me temblaban las rodillas", recuerda Ikle, mirando hacia atrás durante medio siglo. Nada de esto parecía interesar a las personas presentes, excepto un coronel que pensaba que su jefe querría saberlo. El jefe de ese coronel era LeMay. “Afortunadamente, el general Curtis LeMay, que no estaba en la reunión, se enteró y lo golpeó. Se puso en marcha y cambió el procedimiento ”, explicó Ikle. Debido a la observación de Ikle y la capacidad de LeMay para mover montañas, las armas nucleares de EE. UU. Posteriormente estuvieron bajo la dirección de equipos de dos hombres, agregando una salvaguardia crucial más.

"Tenía competencia para hacer las cosas", recuerda Ikle. "Hoy, todo lo que tienes son reuniones y luego reuniones sobre reuniones".

Contrariamente a la percepción popular, LeMay nunca salió de la cadena de mando o incluso trató de avanzar sus puntos de vista personales. Como más tarde escribió: “Nosotros en SAC no éramos sonajeros. No estábamos gritando por la guerra y la acción para "flexionar los poderosos músculos que habíamos construido". No hay estupidez de ese tipo. Queríamos la paz tanto como cualquiera la quería ". Sin embargo, no estaba de acuerdo con la política que prometía a los soviéticos que Estados Unidos nunca usaría armas nucleares primero. Él creía que todo el propósito de tener un arsenal nuclear era su uso amenazado, no su uso real. Y prometiendo no usarlo, ¿qué sentido tenía incluso tenerlo? A pesar de este punto de vista, sin embargo, se mantuvo firme en su trabajo. Años después de su retiro, insistió con el biógrafo Thomas Coffey en que nunca abogó por una guerra preventiva con los soviéticos, diciendo: "Nunca discutí el problema con el presidente Truman o con el presidente Eisenhower. Nunca lo discutí con el general Vandenberg cuando era jefe de gabinete. Me aferré a mi trabajo en Offutt y en el Comando. Nunca discutí lo que íbamos a hacer con la fuerza que teníamos o qué debería hacer con ella, o algo por el estilo. Nunca lo discutí con la parte superior de latón, militar o civil ".

En los últimos sesenta años, las creencias políticas han cambiado notablemente. En 1945, un asombroso 85 por ciento del público estadounidense apoyó el uso de las bombas atómicas en Japón (prácticamente una cuarta parte de la población, el 23 por ciento, pensó que deberían arrojarse aún más bombas atómicas). Para 1995, aquellos que favorecían el uso de bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki se redujeron al 55 por ciento. El general famoso en la portada de Hora revista en agosto de 1945, que también había sido perfilada brillante y heroicamente en el Neoyorquino Solo dos meses antes, se había convertido en un payaso demoníaco a los ojos de muchos estadounidenses en la década de 1960.

LeMay vio a los enemigos fascistas y luego comunistas a los que se enfrentó a lo largo de su carrera como los mismos matones del patio de la escuela que no escucharían a la razón hasta que lo trajeran por la fuerza. “No puedo superar la noción de que cuando te levantas y actúas como un hombre, ganas respeto ... aunque tal vez sea solo un respeto temeroso que eventualmente lleva al cumplimiento de tus deseos. Es cuando uno retrocede, temblando de aprensión, que puede meterse en problemas ”.

Para LeMay, SAC fue el sheriff que protegió la pequeña ciudad occidental. Era el policía en el ritmo. Realmente creía en el lema de SAC:

"La paz es nuestra profesión".

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Este artículo es del libro.Curtis LeMay: estratega y táctico © 2014 por Warren Kozak. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon y Barnes & Noble.

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