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Aviadores Navales en las Guerras de América

Aviadores Navales en las Guerras de América

El siguiente artículo sobre aviadores navales es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Los primeros aviadores navales

La Junta General de la Marina de los EE. UU. Sugirió un programa de construcción de portaaviones en 1918, pero el progreso de la posguerra fue tentativo. Las “plataformas de despegue” se construyeron en algunos acorazados, lo que ofrece un medio para lanzar aviones de observación, que aterrizarían en tierra. Sin embargo, las plataformas de madera en el USS Texas (BB-35) y otros vagones de batalla claramente no podían sustituir a una cubierta de vuelo de portaaviones genuina.

La figura dominante en la aviación naval de los EE. UU. Fue el contralmirante William A. Moffett, un sureño con visión de futuro que había recibido una de las cincuenta y ocho Medallas de Honor por la expedición de Vera Cruz de Woodrow Wilson en 1914 en México. Moffett reconoció el potencial de la aviación: durante la Gran Guerra dirigió el Centro de Entrenamiento de Great Lakes y supervisó un programa de entrenamiento de pilotos. Como capitán de posguerra del acorazado Misisipí (BB-41), estableció un destacamento de aviación utilizando plataformas voladoras sobre sus torretas de cañones de doce pulgadas. Todos los aviones eran Sopwiths, Nieuports y Hanriots construidos en el extranjero sin capacidad de aterrizar a bordo, pero la semilla había sido plantada y germinó.

Aviadores navales en la guerra de Corea

El valor de la aviación de portaaviones se probó repetidamente, en beneficio de las tropas terrestres en apuros que necesitaban apoyo aéreo cercano (CAS). Desde principios de agosto de 1950, las fuerzas aliadas fueron comprimidas en el perímetro cada vez más pequeño alrededor de Pusan, ocupando apenas el 10 por ciento de la superficie terrestre de Corea del Sur. De las nueve alas aéreas de cazas y bombarderos medianos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Disponibles durante 1950, solo una permaneció en Corea hasta fin de año, con otra girando hacia adentro y hacia afuera. Solo para llegar a la costa coreana, los escuadrones con sede en Japón volaron al menos 250 millas de ida y vuelta.

Por lo tanto, el poder aéreo basado en el mar tuvo que tomar el relevo, y lo hizo.

Otro beneficio intrínseco de la aviación naval fue su experiencia institucional con apoyo aéreo cercano. De principio a fin, el 46 por ciento de todas las salidas de la Marina-Marina fueron CAS, y aunque un poco menos que la figura de la Fuerza Aérea, los aviadores navales tenían una larga experiencia en la doctrina y la técnica del apoyo cercano. No siempre fue así con la Fuerza Aérea y otros aviadores aliados. De hecho, una de las lecciones aprendidas de Corea fue la importancia del entrenamiento integrado entre las fuerzas aéreas y terrestres. A veces los pilotos de la Fuerza Aérea carecían de la capacidad de comunicarse con la infantería del Ejército, y aunque los aviadores navales generalmente podían hablar con los Marines, en ocasiones nadie podía hablar con el Ejército. USS SiciliaEl capitán John Thach (CVE-118) recordó: “Los pilotos regresarían y dirían: 'No pudimos ayudar. Nosotros queríamos. Estuvimos allí y no pudimos comunicarnos con la gente '”.

En feliz contraste, el equipo de tierra y marines muy unido fue especialmente efectivo debido a la doctrina anterior a la guerra y al compromiso con la integración de CAS en el entrenamiento de infantería.

Las fuerzas aliadas capturaron a un gran número de soldados norcoreanos en las batallas de 1950, produciendo inteligencia valiosa. Los interrogatorios revelaron que los aviones, o el miedo a ellos, era el segundo factor más importante que afectaba la moral del enemigo, después de la escasez de alimentos. Los siguientes factores más importantes fueron la capacitación y el equipamiento deficientes. Más directamente, en septiembre, la interdicción aérea aliada combinada redujo los suministros comunistas a apenas el 10 por ciento del nivel de junio.

La guerra de balancines en la península coreana parecía encaminarse hacia una conclusión hacia fin de año, con el comandante de teatro Douglas MacArthur prediciendo la victoria temprana. Hizo caso omiso de las advertencias de Pekín de detenerse al sur del Yalu y restó importancia a la información sobre la participación china a partir de octubre.

Posteriormente, los bombarderos de combate de la Armada y la Marina ayudaron a evitar que la gran marea china se ahogara antes de que ocurriera, especialmente durante la retirada del embalse de Chosin al final del año. Tras la evacuación navideña de Hungnam, que cedió toda Corea del Norte a los comunistas, la guerra se estancó.

A pesar de las persistentes y, a veces, grandes pérdidas, hubo resultados. El poder aéreo aliado era esencial contra las tropas acolchadas de Asia que fluían hacia el sur desde Manchuria. Los infantes de marina no podían hablar muy bien del CAS proporcionado por los aviadores de portaaviones durante el largo y congelado viaje a la costa desde el embalse de Chosin en diciembre de 1950. Incluso los soldados de infantería del ejército hablaron con admiración de la respuesta breve y la precisión de precisión de la marina de guerra azul oscuro y Aviones marinos.

Aviadores navales en la guerra de Vietnam

En 1968 Lyndon Johnson decidió no postularse para la reelección. En marzo, prohibió los bombardeos al norte del vigésimo paralelo, dejando a la mayor parte de Vietnam del Norte como un santuario. Fue sucedido por el republicano Richard M. Nixon, quien limitó en gran medida las operaciones aéreas ofensivas en el norte durante casi cuatro años. Un ejemplo será suficiente: desde 1965 hasta 1968, las tripulaciones de la Armada derribaron treinta y tres aviones enemigos, pero en los siguientes tres años, los hookhookers salpicaron solo uno. Mientras tanto, las "conversaciones de paz" comenzaron en París.

Luego, el 30 de marzo de 1972, Hanoi lanzó un ataque convencional a gran escala contra Vietnam del Sur, rompiendo las "conversaciones de paz" de París. La potencia aérea estadounidense respondió masivamente.

Líder ConstelaciónEl Air Wing Nine de nueve era el comandante Lowell "Gus" Eggert, un aviador alegre que disfrutaba festejando con sus tripulaciones. La aguda intuición de Eggert le dijo que el crucero 1971-72 podría ser diferente de los tres años anteriores. Comenzó a entrenar a sus escuadrones para grandes ataques "Alpha" además del apoyo aéreo cercano habitual en Vietnam del Sur y Laos.

"Connie" completó su despliegue de seis meses, y el 1 de abril estaba en Japón preparándose para regresar a California, cuando la ofensiva de primavera de Vietnam del Norte llegó al sur. Los marineros y las tripulaciones aéreas descargaron rápidamente sus nuevas compras, especialmente motocicletas, y comenzaron a cargar municiones. El barco regresó al Golfo de Tonkin cinco días después, uniéndose Hancock, mar de Coraly Kitty Hawk. Para entonces, los comunistas habían reforzado sus defensas aéreas, y en una misión sobre Vietnam del Sur, un piloto intruso tuvo que abortar su ataque porque una nube de trazadores oscureció la retícula de su bombardero.

Después de más demora, Nixon finalmente soltó a los aviadores. Un piloto de Phantom recordó: “Teníamos informes de 168 SAM la primera noche después de que Nixon se pusiera serio en mayo. Pero eso fue coordinado con ataques masivos B-52 apoyados por tres alas aéreas de portaaviones ".

El 9 de mayo, un puñado de aviones demostró el potencial del portaaviones para efectos estratégicos con extrema economía de fuerza. Mientras Kitty Hawk proporcionó una huelga de distracción, mar de Coral lanzó nueve aviones que dieron la vuelta a la guerra en dos minutos: seis Navy A-7Es y tres Marine A-6As colocaron tres docenas de minas en el puerto de Haiphong. Las armas se retrasaron para permitir que los barcos salgan del puerto principal de Vietnam del Norte. Durante los siguientes tres días, se sembraron miles de minas más en las aguas costeras de Hanoi, bloqueando efectivamente a los comunistas del reabastecimiento marítimo. El Air Wing Fifteen del comandante Roger Sheets, en su séptimo despliegue en Vietnam, cerró Haiphong durante casi un año, mucho más allá del inminente tratado de "paz".

Las minas se reponían con frecuencia, con un total de más de once mil armas. A veces la "reposición" involucraba tácticas poco convencionales, como cuando SaratogaEl Air Wing Three empleó la formación de vuelo Phantoms sobre intrusos y corsarios en lo que un piloto F-4 llamó la secuencia de caída "una patata, dos patatas", en función de cuándo se lanzaron los aviones de ataque.

Finalmente, las tripulaciones fantasmas podrían volver a ejercer su oficio. Desde enero de 1972 hasta enero de 1973, los F-4 basados ​​en portaaviones reclamaron veinticinco asesinatos aéreos, casi tantos como el total de la Marina en los primeros seis años de la guerra. El mejor día de los tailhookers fue el 10 de mayo. Esa mañana, una sección de dos aviones VF-92 Constelación trolleó el aeródromo de Kep y atrapó a dos MiG-21 despegando. La persecución de alta velocidad y bajo nivel terminó con un MiG destruido que, con la Fuerza Aérea bombardeando el Puente Paul Doumer en Hanoi, provocó una respuesta excepcional.

Esa tarde "Connie" lanzó treinta y dos aviones contra la logística de Hai Duong, produciendo uno de los mayores combates de la guerra con Phantoms, Corsairs y MiGs envueltos en una "bola de furia" de aviones de maniobra. Cuando terminó, dos F-4 cayeron al fuego y SAM mientras que el VF-96 reclamó seis muertes, produciendo el único equipo de as de la guerra de la Armada. En total, la Armada y la Fuerza Aérea derribaron una docena de MiG, que sigue siendo un total inigualable de un día más de cuarenta años después.

Durante la Operación Linebacker, la campaña aérea final sobre las tripulaciones aéreas de Vietnam del Norte y Estados Unidos reclamó setenta y dos asesinatos aéreos versus veintiocho pérdidas conocidas de MiG, una relación de intercambio general de 2.5-1. Sin embargo, el programa intensivo de entrenamiento de caza de la Marina desde 1969 en adelante produjo resultados excepcionales. Los graduados y la doctrina de "Topgun" produjeron veinticuatro MiG contra cuatro aviones de transporte perdidos, incluido un Vigilante solitario escoltado por combatientes. En contraste con la proporción de muertes de la Marina por 6-1, la cifra de la Fuerza Aérea estaba más cerca de 2-1, llegando a la paridad en algunos meses.

La disparidad entre los dos servicios fue dramáticamente ilustrada en agosto de 1972, cuando cuatro cruzados F-8E de Hancock desplegado en Udorn, Tailandia, para actualizar las tripulaciones Phantom de la Fuerza Aérea en maniobras de combate aéreo. El piloto mayor de la Marina ya era un asesino de MiG, el comandante John Nichols, quien señaló: "Mi mayor desafío fue evitar que mis muchachos lo criticaran por encima de los trajes azules".

Durante la guerra, los aviadores navales derribaron sesenta aviones enemigos, todos por pilotos de portaaviones. Fue un marcado contraste con Corea, cuando apenas una docena de aviones comunistas fueron acreditados a los cobardes entre cincuenta y cuatro en total por los pilotos de la Marina y la Marina.

De hecho, la razón para los cazas basados ​​en portaaviones era establecer la superioridad aérea para que los aviones de ataque pudieran realizar su misión vital. Los Skyraiders, Skyhawks, Intruders y Corsairs rara vez se preocupaban por los aviones enemigos mientras colocaban municiones en el objetivo a lo largo y ancho de Indochina. Pocas tripulaciones aéreas y probablemente pocos almirantes se dieron cuenta de cuán lejos había llegado la aviación de portaaviones desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. La era en la que los teóricos del poder aéreo insistieron en que los aviones con base en el mar no podían competir con los aviones con base en tierra. Por lo menos, Vietnam confirmó que la aviación naval era una organización de clase mundial.

En dos días en octubre de 1972, el comandante Donald Sumner dirigió el USS America (CVA-66) A-7 Corsairs contra el puente Thanh Hoa, un objetivo vital del transporte comunista. Uno de sus pilotos, el teniente comandante Leighton Smith, primero había bombardeado el puente como un mar de Coral Piloto A-4 en 1966. La Fuerza Aérea había dañado gravemente "The Dragon's Jaw", pero los tramos permanecieron intactos. Con una combinación de armas guiadas por televisión de dos mil libras y bombas convencionales de una tonelada, los aviadores navales finalmente mataron al dragón de larga vida, más de siete años después de los primeros esfuerzos de Estados Unidos.

Durante los once días de la "Guerra de Navidad" de 1972, los aviones de transporte volvieron a apoyar a los B-52 en el bombardeo de un Hanoi intransigente a la mesa de negociaciones. Para entonces, Hanoi estaba casi sin misiles SA-2.

Los acuerdos de París entre Washington, Saigón y Hanói entraron en vigencia el 27 de enero de 1973. Ese día, el comandante Harley Hall, un ex líder de Blue Angel y comandante de un Empresa Escuadrón F-4, se convirtió en el último aviador naval derribado en la larga guerra. Su Phantom cayó al norte de la Zona Desmilitarizada, y aunque su marinero sobrevivió al cautiverio, Hall no lo hizo. Mucho tiempo después, su viuda se enteró de que probablemente había vivido dos o más años en cautiverio, abandonado por su gobierno con un número desconocido de otros hombres.

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Este artículo sobre aviadores navales es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

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